19 Juin 2007

L'Ecosse à vélo, mais pas de fantômes en vue!

Panneaux indicateurs vélo écossais

Les vacances c'est comme une belle descente, c'est toujours trop court et à peine les a-t-on entamées qu'elles sont déjà terminées... pour ne laisser au final que les impressions ressenties et cette sensation grisante de liberté qui est tellement agréable. Mais finalement, c'est peut-être ça qui nous motive à pédaler encore et encore, pour aller d'une descente à l'autre...

L'Ecosse à vélo, c'est beau! (...surtout avec autant de soleil!)

Alors qu'on s'attendait à passer la moitié de nos vacances sous la pluie, la météo a choisi de nous surprendre et de nous offrir ce qu'elle a de meilleur pour notre séjour dans les Higlands. Ce n'est pas moi qui vais m'en plaindre, au contraire!

A part la pluie qui nous a fait faux bon, on a eu droit à tout ce qu'on connait de l'Ecosse, c'est-à-dire des Nessie dans tous les coins, des pubs chaleureux et animés, de la bonne bière, du Fish&Chips, des habitants aimables et sympas avec un accent délirant, des châteaux (mais pas le moindre fantôme), des vaches avec des coupes de hippies, des paysages somptueux, des Lochs en veux-tu en voilà, des cornemuses, des kilts avec ou sans slips dessous (je me suis pas amusé à vérifier) et j'en passe.

Ce qu'on connaît par contre peut-être moins de l'Ecosse c'est l'étroitesse de certaines de ses routes (du moins le long de la côte nord-ouest) et la forte pente de ses (très!) nombreuses montées et descentes, le peu de place pour les vélos dans ses trains, la force du vent qui arrive à nous souffler dessus de face quelque soit la direction qu'on emprunte, les agréables senteurs des nombreuses fleurs au bord de la route, le nombre d'endroits où l'on peut boire le thé et manger des gâteaux, la propreté des campings, le confort des Youth Hostels et surtout la férocité des midges!

Des monstres par millions!

Si il y a une chose que j'ai sous estimée avant de partir, c'est bien les midges. Les midges ce sont des petites mouches minuscules qui se délectent de notre sang et qui pullulent sur la côte ouest. Considérées isolément, elles sont innocentes, une chiquenaude et on les oublie. Mais le problème c'est qu'elles ne sont jamais seules. Elles adorent se retrouver pour se taper des festins et c'est en général en essaims de plusieurs millions qu'elles vous fondent dessus, le soir quand vous avez envie de manger tranquillement ou le matin quand vous sortez de la tente avec les yeux encore tout collés.

Contre ces bêtes il n'y a qu'une solution, il faut se préparer. Anti-moustique efficace (de préférence acheté sur place et adapté à ces petits monstres énervants), vêtements couvrants aux heures critiques et je ne saurais que trop vous conseiller l'achat d'un filet pour vous protéger le visage. Vu d'ici ça peut donner envie sourire (c'est l'effet que ça m'a fait) mais je vous assure que c'est un achat que vous ne regretterez pas. Heureusement que ces bestioles ne sévissent pas partout et pas tout le temps - elles disparaissent par exemple quand il y a du vent - parce que quand elles sont là, elles sont VRAIMENT là.

Mis à part les midges, le bilan de ces quinzes jours à vélo en Ecosse est plus que positif. C'est un pays qui se prête merveilleusement bien à la pratique du cyclotourisme, que ce soit avec une tente (comme nous), en auberges de jeunesse (le réseau est dense et certaines sont incroyables - je pense notamment à Carbisdale Castle) ou en Bed&Breakfast. Le seul regret étant le coût de la vie qui y est si élevé (parole de Suisse!), sinon je crois que j'y retournerais cet automne.

Note aux participants du concours

J'avais promis un tirage au sort à mon retour, je vais le faire, comme prévu. Je vais aussi envoyer les bons de réduction à tous ceux qui ont participé, laissez-moi juste le temps de reprendre pied et de régler le gros de mes affaires. C'est promis, dès que j'ai terminé tout ça je m'y atelle!
C'est fait!

14 Avril 2007

Je recherche un vélo de cyclotourisme

Dans mon avant-dernier billet je vous ai décrit mon petit voyage à vélo à travers la Suisse lors du week-end de Pâques. Ce dont je ne vous ai pas parlé c'est l'incident qui m'est arrivé la veille du départ et qui m'oblige maintenant à rechercher un nouveau vélo pour mes voyages.

En effet, la veille du départ, j'ai profité de ma pause de midi pour tester mon vélo que j'avais bien préparé pour les quatre jours à venir et, alors que je descendais une rue de la ville, la patte de fixation du dérailleur arrière s'est cassée et le dérailleur ainsi libéré est venu se loger dans les rayons de la roue qui tournait. Bilan: deux rayons arrachés de la jante, dérailleur détruit, chaine tordue et une bonne grosse frayeur pour moi. Heureusement que j'ai pu préparer en urgence mon Tool, sinon je disais adieu à mon week-end de Pâques.

Le truc me pendait au nez depuis un moment, car je traîne ce vélo depuis plus de douze ans et je peux vous dire qu'il en a vu. Il m'a d'abords servi de VTT (c'est un Specialized Stumpjumper), puis je l'ai progressivement converti en un vélo pour mes voyages. On a fait ensemble des milliers de kilomètres, on a vu des tas de belles choses et je l'ai beaucoup aimé.

Malgré tout je crois que le moment est venu de m'en séparer et de le remplacer. Au plus vite, vu les projets que j'ai en tête.

J'ai l'intention cette fois de m'acheter un vélo dédié au cyclotourisme, solide, fiable, comfortable et qui me serve, si possible, pour les quinze ans à venir ;-). J'ai déjà prospecté et je pense m'orienter vers quelque chose comme un Trek 520, un Condor Heritage ou un Cannondale Touring Classic. C'est des vélos très classiques mais si je les ai choisis c'est parce qu'ils correspondent, il me semble, à ce que j'attends d'un tel vélo.

L'un ou l'une d'entre vous possède-t-il l'un de ces vélos? Ou un autre que je ne connais pas et qui fonctionne aussi très bien pour les voyages de plusieurs jours avec bagages? Donnez-moi votre avis, ça m'intéresse d'échanger des informations à ce sujet.

Vos conseils pour un voyage en Ecosse

Je prépare actuellement un voyage à vélo de deux semaines en Ecosse pour le mois de juin prochain. J'ai l'intention d'emmener une tente et de quoi cuisiner, mais je pense que je vais profiter de temps à autre d'une des nombreuses auberges de jeunesse disponibles là-bas, en particulier si le temps est trop mauvais, histoire de se réchauffer un peu de temps à autre.

Je pense que je vais concentrer mon périple dans la région des Highlands, celle-ci étant décrite comme la plus sauvage du pays. J'ai l'intention de m'écarter des grands axes et profiter des beautés de la côte ouest et des charmes de la nature écossaise et de ses habitants.

Ca va me changer de la Thaïlande, n'est-ce pas? ;-)

Y-a-t'il quelqu'un parmis vous qui soit déjà allé au pays des fantômes et qui puisse me donner quelques conseils? Je serais très heureux si vous pouviez me donner des infos pour planifier mon itinéraire et surtout si vous me racontiez ce que vous, vous avez vécu là-bas.

Je me pose des questions concernant la météo, les midges, les conditions de camping, la présence de points de ravitaillement (j'ai vécu une mauvaise expérience en Islande il y a quelques années), l'acheminement des vélos par avion et notamment les transbordements d'un aéroport à l'autre dans Londres, etc, etc...

Tout conseil sera apprécié!

11 Avril 2007

Week-end de Pâques sur la Route des Lacs

Le village d'Iseltwald

Pas de lapins ni d'oeufs en ce week-end pascal, mais une superbe virée à vélo le long de la Route des Lacs, celle qui mène de Montreux à Rorschach en reliant entre eux quelques uns des principaux lacs de Suisse. Cette route, qui est le parcours N°9 de la Suisse à vélo, vous emmène du Lac Léman au Lac de Constance en passant par Gstaad (salut Jonnhy!), Spiez, le Lac de Thoune, Interlaken, Iseltwald au bord du Lac de Brienz (photo ci-dessus), Lucerne et le Lac des Quatre Cantons, et ainsi de suite jusqu'au terminus, Rorschach.

Avec le beau temps qu'il a fait ce week-end, le voyage ne pouvait être qu'idyllique. Et il le fut! Le parcours est décris sur le site de la Suisse à vélo comme une découverte de la Suisse en version carte postale, description bien loin d'être usurpée. D'autant plus qu'à cette saison les sommets des montagnes sont encore enneigés. Je vous laisse imaginer ce que cela donne avec les paysages féériques de la région alpine de Gstaad et ses chalets posés sur des collines verdoyantes sur lesquelles serpentent les rails d'un petit train, accompagné du sifflotement des oiseaux et du chant des ruisseaux, avec en arrière plan les sommets alpins.

C'est un parcours magnifique dont le tracé, parfaitement signalé, évite pour la plupart du temps les grands axes et souvent, pour ceux que les longues montées rebutent, il existe des alternatives aux cols à faire en train ou en bus. Le seul inconvénient que nous ayons rencontré, c'est que certains cols non inclus au parcours initial que nous avions prévu de gravir étaient encore fermés à cause de la neige. Heureusement pas tous et nous avons trouvé de quoi nous dégourdir les jambes et enjoliver un peu la journée de lundi qui, sinon, aurait été une journée de pédalage en plaine pour aller jusqu'à Lucerne prendre le train du retour.

Finalement, ce qui est dur dans ce genre de virée, c'est quand elles s'arrêtent, alors que les jambes et surtout la tête ne demandent qu'à pédaler encore...

22 Août 2006

Des merveilles plein la tête

Voilà déjà une semaine que je suis rentré de voyage à vélo en Thaïlande et au Laos et pourtant les images et les impressions restent là, encore bien vivaces dans ma tête...

C'est difficile d'effacer le plaisir de pédaler toute la journée, la joie de découvrir kilomètre après kilomètre des paysages somptueux, des gens souriants, des lieux magiques de beauté.



Difficile de s'arracher à ces moments où les enfants nous accompagnent en courant, aux instants de rêveries sur le bateau qui glisse sur les eaux du Mékong, à la mer qui n'arrive pas à se faire oublier, même la nuit.

Et ce ventilo qui brasse péniblement l'air de la chambre, chaud malgré la nuit. Cette douche fraîche sur le corps saturé de soleil. Ces currys, nouilles, riz, légumes et soupes qui finissent par devenir indispensables...



Sans oublier le plaisir des fruits mûrs, mangés tel quel ou passés au mixer et accompagnés de glace pilée, l'émerveillement des marchés remplis de choses succulentes, la mousson même pas froide qui mouille jusqu'aux os sans glacer.

Les virées en mobilette dans le traffic Thaï si peu soucieux du respect des feux mais pourtant si fluide, les cols vertigineux des montagnes du nord et leurs descentes sans fin, la petite dame qui nous a préparé et offert un ananas alors que nous venions de lui acheter une bouteille d'eau, dégoulinants de sueur et fatigués.



Et puis la douceur du hamac, les bungalows qui ne coûtent presque rien, l'accueil des gens, leur générosité, la folie de Bangkok, le calme des montagnes, les rivières, les tuks-tuks, taxis et autres bus et la facilité avec laquelle on peut y embarquer deux vélos, le feu du piment et les lèvres qui demandent du répis, les temples dorés et les moines drapés de robes oranges.

Et surtout, surtout, la chance de partager tout ça...

14 Juillet 2006

Départ pour la Thaïlande

La nouvelle du jour c'est que demain je m'envole avec vélo et sacoches en Thaïlande pour un périple d'un mois.

Ou plutôt devrais-je dire NOUS nous envolons puisque suite à mon annonce postée ici-même il y a un mois, je ne pars pas seul mais avec Anita qui a accepté de partager avec moi cette aventure.

Je la remercie évidemment infiniment d'avoir répondu à mon annonce et me réjouis de découvrir la Thaïlande et le Laos en sa compagnie.

Durant cette période ce blog sera toujours mis à jour de la même façon, c'est-à-dire irrégulièrement ;-)

J'espère toutefois en profiter pour vous faire partager notre voyage, au gré des internet cafés trouvés là-bas.

D'ores et déjà, je vous souhaite de bonnes vacances à tous et vous retrouverai à la fin août au plus tard pour un récit de notre séjour asiatique!

6 Juin 2006

Qui viendrait avec moi?

Initialement prévues plus tard dans l'année mes vacances viennent d'être agendée en plein mois de juillet, ce qui bouscule pas mal mes plans pour cet été.
En soi, ce n'est pas désagréable du tout, au contraire, mais du coup il faut rapidement que je trouve ce que je vais en faire.

J'aimerais évidemment partir à vélo mais je ne sais pas encore où aller. J'ai quatre (voir cinq) semaines à disposition et pour une fois j'ai envie de voir du soleil (ça me changera des pays nordiques).

Je lance donc un appel à ceux ou celles qui auraient envie de passer ces quelques semaines avec moi dans un pays à définir (pourrait être la Thaïlande par exemple, mais je crois que c'est la période de la mousson ou bien les Balkans ou simplement la traversée de la France...), à vélo, avec de quoi faire du camping.
Je suis ouvert à toute proposition, je ne cherche pas à faire d'exploits en termes de kilomètres (moyenne de environ 80 km/jour) et j'espère faire le plein de photos, de bonnes choses à manger et de bons moments.

Alors si vous n'avez pas envie de voyager seul cet été et que l'expérience vous tente, contactez-moi via les commentaires ou par mail (bouton contact en haut de la page).

J'attends vos suggestions avec impatience!

29 Mai 2006

Trento, pour vos vacances à vélo

Avec l'approche des vacances et les projets de voyage à vélo en train de se mettre en place, je me suis dit que ce lien pouvait être utile aux indécis qui n'arrivent pas à choisir leur destination.

Trento Bike Pages recense des centaines de voyages à vélo et s'avère être une mine d'or de suggestions pour se faire envie et dégoter des informations sur la destination de vos rêves. Les tours sont classés par pays, auteurs ou dates et ont été envoyés par ceux qui les ont faits, souvent accompagnés de photos. Vaut la visite!

Sacoches

Et puis pour ceux qui prévoient d'acheter des sacoches pour leur prochain voyage, en particulier si vous hésitez à acheter des Vaude, je tenais à vous dire que bien qu'elles soient excellentes au niveau de l'étanchéité, leur système de fixation au porte-bagages est (était?) très fragile. Il a tendance à se casser quand on retire les sacoches du porte-bagages, ce qui est plutôt énervant.

Pour l'exemple, je me suis retrouvé en Islande à réparer sous la pluie une fixation cassée, dès le premier jour de voyage! Et deux jours plus tard, c'est celle d'une amie qui rendait l'âme. C'est là qu'on est content de sortir le bout de ficelle qui traîne dans une poche.
Par contre point de vue étanchéité, il n'y a rien à redire, elles ont fait leurs preuves sous la pluie Islandaise ;-).

Si vous êtes déjà équipé chez Vaude, ne vous faites pas de soucis, je traîne les miennes depuis plusieures années, malgré tout plutôt satisfait. Je vous conseille simplement de vous procurer quelques pièces de rechange avant de partir en vacances. Au cas où.

Personnellement, expérience faite, si je devais en racheter, je crois que j'opterais pour des Ortlieb. C'est cher, mais c'est bon. Et ça dure longtemps.

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